Le pouvoir du parfum: aromathérapie et psychothérapie

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L'utilisation d'arômes agréables pour améliorer le bien-être remonte à des milliers d'années. Les huiles parfumées étaient utilisées cérémonieusement en Extrême-Orient, ainsi que dans l'Égypte et la Grèce anciennes. Les huiles essentielles étaient extraites d’herbes et de fleurs pour créer des médicaments et des parfums, pour parfumer sa maison et pour oindre les malades et les décédés.



L'odorat est considéré comme le plus mal compris de nos sens, mais la plupart ont expérimenté la puissante capacité des parfums familiers à déclencher des émotions et souvenirs des temps passés, comme des personnes dans nos vies, des endroits qui nous manquent ou des événements particuliers, comme les vacances.

Qui d'entre nous n'a pas dépassé un restaurant ou une boulangerie et a été immédiatement transporté dans un autre temps où un plat ou un plat similaire était apprécié, avec tous ses accompagnements émotionnels? N'avons-nous pas tous senti un détergent à lessive ou un parfum particulier et pensé à un membre de la famille aimé ou à une ancienne flamme? Pour certains, même les odeurs moins qu'agréables peuvent rappeler un souvenir précieux. J'ai entendu des gens dire qu'entrer dans une maison légèrement humide ou moisie leur rappelait le plaisir et les amitiés du camp d'été, même 30 ans ou plus plus tard.



Aujourd'hui, le terme aromathérapie fait référence à l'utilisation délibérée d'huiles d'origine végétale pour améliorer la santé physique et émotionnelle. Bien que l'aromathérapie soit toujours considérée comme étant en dehors du domaine des thérapies médicalement acceptées et de la psychothérapie traditionnelle, l'intérêt pour ce domaine s'est considérablement accru au cours des dernières décennies. La plupart de ceux qui utilisent des arômes pour guérir ont tendance à le faire dans le cadre d'une approche globale des soins de santé, plutôt que comme un traitement autonome. Lorsqu'ils sont appliqués de manière réfléchie, les arômes peuvent être incorporés dans des pratiques de soins de santé plus «classiques» avec de bons résultats.

L'impact des parfums sur le stress et la performance: quelles sont les preuves?



Les recherches liées à l'impact des parfums, en particulier des huiles essentielles, sur l'humeur se sont multipliées depuis les années 1970. Plus précisément, il y a eu plusieurs études sur l'utilisation d'huiles essentielles, telles que la lavande et la rose, ainsi que d'autres arômes agréables à réduire stress . Il a été démontré que la lavande en particulier réduit les auto-évaluations du stress. Dans certaines recherches préliminaires, la lavande était également liée à une augmentation du flux sanguin périphérique (un effet associé à relaxation ) et une diminution de la pression artérielle, ainsi que des changements positifs dans la variabilité de la fréquence cardiaque. Dans un autre essai, les huiles essentielles de menthe poivrée et de lavande ont été associées à une précision accrue lors de la relecture.

Les bienfaits apaisants des arômes agréables ne se limitent cependant pas aux huiles essentielles. Dans au moins deux études, l'odeur de la noix de coco a été associée à une réponse de sursaut réduite, alors qu'une odeur désagréable (fromage Limburger) a été associée à une réponse de sursaut accrue. Une étude plus récente a suggéré que l'exposition à un parfum agréable (également de noix de coco) peut émousser la réponse du corps à l'exécution d'une tâche stressante et également améliorer la récupération après l'arrêt du facteur de stress. Il est important de noter que la plupart de ces études ont eu des défis méthodologiques, notamment un petit nombre de personnes participant aux essais. Néanmoins, les résultats suscitent la réflexion et peuvent avoir un sens intuitif pour ceux qui ont expérimenté les avantages subjectifs de l'aromathérapie.

Arôme en psychothérapie

En quoi cela pourrait-il être pertinent pour la pratique de psychothérapie ? Des arômes agréables peuvent être associés à un entraînement à la relaxation, comme la respiration diaphragmatique, pratique de la pleine conscience , l'hypnothérapie et biofeedback . Cela peut relier suffisamment l'expérience de relaxation à l'odeur pour qu'à l'avenir, l'exposition à l'odeur seule puisse être suffisante pour provoquer la réponse de relaxation.



Dans thérapie cognitivo-comportementale , cet appariement est appelé «apprentissage associatif» ou «conditionnement d'ordre supérieur», et le but est que le stimulus conditionné (l'odeur) déclenche la même réponse que le biofeedback, la respiration ou la méditation.

J'ai fréquemment utilisé le parfum comme adjuvant thérapeutique pendant tous les types de traitements ci-dessus pour les enfants et les adultes. Beaucoup ont déclaré avoir apprécié l'utilisation de cet outil en séance et par eux-mêmes, remarquant finalement qu'ils peuvent accéder plus rapidement et plus efficacement à un état de calme. Même quelque chose comme la pratique de la pleine conscience à la maison implique «d'absorber» et d'être présent avec l'odeur de ce que l'on consomme ou fait. Cela comprend l'expérience pleinement des arômes associés à manger, boire ou marcher dans la nature. Ainsi, être présent en pleine conscience peut être «aromathérapeutique» ou du moins «conscient des arômes» - même sans introduire délibérément un parfum spécifique.

L'utilisation à la maison d'un arôme agréable peut être aussi simple que d'ajouter quelques gouttes d'huile essentielle à une lotion pour les mains ou pour le corps ou à un revitalisant capillaire, à acheter du linge naturel ou des produits de nettoyage contenant des huiles essentielles relaxantes ou revigorantes, à mâcher un bâton de menthe poivrée de la gomme tout en relisant un article de session ou en sirotant une tasse de thé parfumé.

Bon sens avec des parfums



Lorsque vous utilisez un parfum en psychothérapie, il est important de prendre en compte les préférences et les aversions individuelles des gens pour divers arômes et être conscient du fait que certains n'aiment pas du tout utiliser un parfum. De même, il est important de se renseigner sur les associations émotionnelles aux parfums qui peuvent être populaires mais qui pourraient susciter des souvenirs désagréables («Ugh! Mon vieux patron portait toujours de l'huile de rose!»).

Enfin, il va sans dire qu'il faut:

  1. Renseignez-vous sur les allergies à tous les parfums
  2. Placez des huiles non diluées sur un tissu ou un autre objet, plutôt que directement sur la personne, car beaucoup sont nocives lorsqu'elles sont appliquées sur la peau à pleine puissance
  3. Renseignez-vous sur les propriétés associées aux différentes huiles avant de les introduire dans l'œuvre.

Ressources supplémentaires d'aromathérapie

  • Pour des informations générales sur l'aromathérapie, vous pouvez visiter: www.aromaweb.com
  • Pour obtenir des informations sur la formation en aromathérapie clinique et l’utilisation de l’aromathérapie par les professionnels de la santé, vous pouvez visiter le site Web de la Dre Jane Buckle: http://www.rjbuckle.com/home.html ou lire son texte,Aromathérapie clinique: les huiles essentielles en pratique
  • Pour un article scientifique récent décrivant certaines des études mentionnées ici, voir le texte (disponible pour les abonnés à la revue et dans de nombreuses bibliothèques d'écoles de médecine ou d'infirmières): Mezzacappa, ES, Arumugam, U., Yue, SI, Stein, TR, Buckle, J., et Oz, MC (2010). Parfum de noix de coco et réponse cardiovasculaire au stress du laboratoire: résultats des tests pilotes.Pratique infirmière holistique, 24(5).

Copyright 2011 par Traci Stein. Tous les droits sont réservés. Autorisation de publication accordée à estilltravel.com.

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  • 4 commentaires
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  • Cheri

    17 mars 2011 à 13:11

    Je suis massothérapeute et je pense que depuis trop longtemps, la plupart ont ignoré le pouvoir de guérison du parfum et les humeurs qu'il peut stimuler chez les gens. Tous mes clients conviennent que parfois le parfum est la cerise sur le gâteau. Cela les emmène ailleurs et les aide à s'associer à des souvenirs agréables du passé ou peut les aider à se sentir plus forts mentalement. J'utilise ceci pour chaque session que je fais.

  • Leni

    17 mars 2011 à 19:20

    J'ai pris quelques séances d'aromathérapie et cela m'a vraiment fait me sentir mieux, je pense que cela ne fera que se développer de plus en plus et que c'est l'un des futurs de la thérapie, vraiment. Avec de plus en plus de personnes en difficulté, cela va être une technique thérapeutique majeure dans les années à venir.

  • le sien

    18 mars 2011 à 12:45

    de nombreux spas utilisent l'aromathérapie et il s'est avéré assez bon. mais son utilisation dans le domaine médical n'est pas facile et nécessiterait certaines modifications. et l'aromathérapie semble avoir un bel avenir.

  • Il perd Stein

    Il perd Stein

    23 mars 2011 à 07:58

    Merci à tous pour vos commentaires et pour la lecture de mon message. Je suis intéressé par les arômes que les gens trouvent les plus agréables et les plus bénéfiques pour améliorer l'humeur via des publications ici. (Personnellement, j'aime la bergamote, la menthe poivrée et la lavande, mais il y a beaucoup de parfums vraiment merveilleux à essayer.)
    Être bien!
    TS