Épuisement autistique: un élément souvent mal compris de l'autisme

Une jeune femme est assise et regarde des montgolfières dériver à lAu cours de la vie d’une personne autiste, il peut y avoir des moments où elle semble perdre ses compétences ou montrer des signes plus évidents de autisme . Par exemple, un tout-petit qui avait un vocabulaire d'une douzaine de mots peut cesser de parler complètement. Un adolescent social peut avoir plus de mal à établir un contact visuel approprié ou à converser à tour de rôle, même s'il a appris ces compétences dans son enfance.



Ce phénomène est appelé burnout autistique (ou régression autistique, selon la source). L’épuisement professionnel peut être très pénible pour l’autiste et sa famille, surtout s’ils ne savent pas ce qui se passe. Cependant, il est important de noter que l'épuisement professionnel autistique n'est pas nécessairement un présage de régression permanente ou de perte de compétences. La récupération est possible.

Qu'est-ce que l'épuisement autistique?

L'épuisement autistique peut survenir à tout âge, mais il survient généralement à des moments de transition majeurs de la vie, tels que la petite enfance, la puberté ou le jeune âge adulte. Toute période au cours de laquelle une personne subit de nombreux changements ou stress peut provoquer un épisode d'épuisement professionnel.



Très jeunes enfants avec épuisement professionnel perdent souvent des compétences linguistiques. Certains enfants peuvent oublier une partie de leur vocabulaire tout en conservant quelques mots. D'autres peuvent cesser complètement d'émettre des sons et recourir à des gestes physiques pour communiquer. Les enfants autistes peuvent également abandonner les comportements sociaux précoces tels que répondre à leur propre nom ou regarder le visage des soignants.



Les personnes autistes plus âgées sont capables de communiquer leurs expériences d'épuisement professionnel d'une manière que les tout-petits ne peuvent pas. Les adultes ont signalé des symptômes tels que:

  • Augmenté sensibilité aux stimuli sensoriels , comme des lampes fluorescentes ou des vêtements éraflés. La personne devra peut-être Nous savons plus souvent pour compenser.
  • Épuisement émotionnel et physique. Cela peut empêcher les gens de s'engager dans des tâches d'auto-soins telles que la préparation de repas.
  • Difficulté à prendre des décisions, à basculer entre les tâches et autres compétences fonctionnelles exécutives .
  • Problèmes de parole : cela peut aller de l'oubli de mots à l'impossibilité de parler du tout.
  • Compétences sociales réduites. Comme les ressources cognitives d’un individu sont épuisées, elles peuvent afficher un langage corporel ou des modes de parole autistes plus stéréotypés.
  • général Mémoire problèmes.

Il n'y a pas de critères diagnostiques pour déterminer combien de compétences doivent être perdues pour être qualifié d'épuisement autistique. La gravité et la durée des symptômes peuvent varier considérablement d'un individu à l'autre. Un individu peut même avoir différents niveaux d'épuisement professionnel à différents moments de sa vie.

Pourquoi le burnout autistique se produit-il?

Comme d’autres types d’épuisement, l’épuisement autistique survient lorsque les défis de la vie dépassent les ressources d’une personne. Peut-être qu'une personne subit une situation stressante transition de vie ou ils se sont poussés trop fort pendant trop longtemps. Quoi qu'il en soit, le mécanismes d'adaptation ils utilisaient ne suffisent plus. Certaines compétences et capacités «s'arrêtent» temporairement à mesure que le cerveau se rétablit. Le cerveau peut mettre un certain temps à se souvenir de ces compétences à mesure que la personne s'adapte à sa nouvelle situation.



La recherche sur l'épuisement professionnel autistique est encore un domaine relativement nouveau, de sorte que la science n'a pas trouvé de réponse définitive quant aux raisons pour lesquelles les cerveaux autistes réagissent de cette façon. Une théorie est que les personnes autistes ont tendance à avoir des niveaux élevés de neuroplasticité . En d'autres termes, les cerveaux autistes peuvent trouver très facile de créer de nouvelles connexions entre les cellules nerveuses. La neuroplasticité peut contribuer aux capacités exceptionnelles de résolution de problèmes de certaines personnes autistes. Cependant, le cerveau peut parfois rediriger ses ressources loin de certaines compétences à mesure qu'il développe de nouvelles solutions aux problèmes, mettant ces capacités temporairement «hors ligne».

Il est important de noter que l'épuisement professionnel autistique n'est pas un comportement conscient. Un individu autiste n'ignore pas les normes sociales ou en négligeant le travail simplement parce qu'ils sont fatigués. Ils ne peuvent pas «vouloir» revenir à leur ancien niveau de fonctionnement. En fait, le burn-out autistique est souvent causé par des personnes qui travaillent trop dur pour paraître «normales».

Masquage

Bien que la compréhension publique de l'autisme se soit améliorée au cours des dernières décennies, la communauté autiste connaît toujours de graves stigmate . La plupart des médias modernes persistent à dépeindre les personnes autistes comme «sans émotion», «égocentriques» et autres stéréotypes . En outre, les enfants autistes sont plus à risque d'être victimes de filicide ou de meurtre par leurs parents. Pourtant, lorsque ces crimes sont révélés, les organes de presse peuvent dépeindre les meurtres comme des «soignants forcés dans une situation désespérée» et leurs victimes comme des «fardeaux» (en supposant que les victimes soient discutées du tout).



De nombreuses personnes autistes apprennent dès leur plus jeune âge qu'elles doivent «masquer» leur autisme pour être acceptées dans la société.De nombreuses personnes autistes apprennent dès leur plus jeune âge qu'elles doivent «masquer» leur autisme pour être acceptées dans la société. Par exemple, les parents peuvent insister sur le fait qu'un enfant doit serrer ses proches dans ses bras pour montrer de l'affection, même si la pression des câlins leur est douloureuse. Si l'enfant résiste, il peut être accusé d'être «têtu» ou «égoïste». Les parents et les proches peuvent refuser d'essayer des salutations alternatives telles que les high-fives. L’enfant apprend alors que ses propres besoins sont moins importants que les préférences sociales des autres.

Le masquage nécessite souvent une quantité exceptionnelle d'énergie cognitive et émotionnelle. Certaines personnes autistes surveillent consciemment leur langage corporel et le ton de leur voix pendant qu'elles parlent. D'autres deviennent hypervigilant pour les signes qu'ils ont accidentellement dérangé quelqu'un. Pour certaines personnes autistes, même être dans un endroit lumineux, bruyant ou bondé peut être épuisant.

Certaines personnes deviennent si douées pour masquer que leur autisme diagnostic est annulée et ils perdent le soutien nécessaire. D'autres ne sont pas du tout diagnostiqués et n'apprennent pas leur autisme jusqu'à ce qu'ils s'épuisent. À mesure que les gens vieillissent, leur endurance peut diminuer, ce qui réduit leur capacité à se masquer pendant de longues périodes et augmente l'épuisement professionnel.

Mythe de la régression autistique soudaine

Le burnout autistique est parfois appelé régression autistique, en particulier lorsqu'il s'agit des nourrissons et des tout-petits. On estime que 30% des tout-petits autistes connaîtront une régression, probablement parce que leur cerveau se développe si rapidement et sont donc soumis à de fortes tensions. Certaines personnes ont blâmé à tort les vaccins pour avoir causé une régression chez les tout-petits. Cependant, la régression commence souvent au cours de la première année de vie, avant que l'enfant ne soit vacciné.

De nombreuses études montrent que les enfants présentent souvent des signes d'épuisement autistique bien avant que les parents ne les remarquent pour la première fois. Par exemple, un nourrisson peut montrer des signes de régression sociale, comme un manque de contact visuel. Les parents peuvent ne pas remarquer ces signes parce qu'ils sont intermittents ou subtils. Souvent, les parents ne se rendent pas compte qu’il y a lieu de s’inquiéter tant que l’enfant n’a pas montré de difficultés de langage. Les symptômes d'épuisement professionnel peuvent sembler soudains aux parents, mais ils s'inscrivent en fait dans une progression graduelle.

Les tout-petits qui souffrent d'épuisement autistique sont plus susceptibles d'avoir un Déficience intellectuelle . Cependant, les personnes qui souffrent d'épuisement professionnel dans la petite enfance peuvent également devenir des QI . Ce n'est pas parce qu'un enfant a eu une perturbation dans son développement qu'il a perdu ces compétences pour toujours.

Récupération d'un burnout autistique

Il y a peu de recherches sur la guérison de l'épuisement autistique. Les capacités d’une personne autiste reviennent souvent, mais certaines compétences peuvent mettre plus de temps à revenir que d’autres. Certaines compétences peuvent ne pas revenir au niveau auquel elles étaient auparavant.

Le pronostic d’une personne dépend de nombreux facteurs. Par exemple, un adolescent qui souffre d'épuisement professionnel en raison d'un facteur de stress temporaire peut avoir des symptômes plus brefs et plus légers qu'une personne d'âge moyen qui s'est forcée à se masquer pendant plus de 30 ans. Les personnes qui se poussent au point d'épuisement année après année risquent de subir une perte de compétences plus grave que celles qui ont un épisode ponctuel et qui obtiennent un soutien immédiat.

Si vous êtes le soignant d'un enfant autiste, il est fortement recommandé de visiter un Psychologue enfant . Des interventions thérapeutiques précoces peuvent améliorer les capacités à long terme d’un enfant à communiquer et à faire face au stress. Un professionnel de la santé mentale peut également vous aider à créer un environnement familial qui correspond aux besoins sensoriels de votre enfant. Vous pouvez également souhaiter voir un thérapeute familial pour discuter de vos préoccupations concernant l'avenir.

Si vous êtes un adulte souffrant d'épuisement autistique, vous pourriez bénéficier thérapie individuelle . Un thérapeute peut vous aider à défendre vos besoins auprès de vos collègues, amis et membres de votre famille. Un thérapeute peut également vous enseigner la méditation et d'autres techniques d'adaptation au stress. Si tu as anxiété clinique ou la dépression (de nombreuses personnes autistes le font), la thérapie peut traiter ces diagnostics.

Pendant la convalescence d'un burnout autistique, il est important d'être patient avec soi-même. Il peut être frustrant de perdre l'accès aux compétences, mais n'oubliez pas que ce n'est pas votre faute. Pendant ce temps, il peut être utile de prévoir des pauses tout au long de la journée pour se détendre. Si vous avez un intérêt particulier ou un stimulus qui vous calme, n'hésitez pas à les utiliser autant que vous le souhaitez. N'ayez pas peur de demander de l'aide à vos amis et à votre famille pendant que vous vous rétablissez.

Références:

  1. Boîte à outils anti-filicide ASAN[PDF]. (2019). Réseau d'auto-représentation autistique. Extrait de http://autisticadvocacy.org/wp-content/uploads/2015/01/ASAN-Anti-Filicide-Toolkit-Complete.pdf
  2. Backer, N. (2015). Régression développementale dans les troubles du spectre autistique.Journal soudanais de pédiatrie, 15(1), 21-26. Récupéré de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4949854
  3. Barton, J. (2019).Épuisement ou régression autistique: personnes sur le spectre de l'autisme[PDF]. Récupéré de https://www.scsha.net/assets/handouts/Austic%20burnout_SCSLHA_2019.pdf
  4. Dobbs, D. (2 août 2017). Repenser la régression dans l'autisme.Spectre.Récupéré de https://www.spectrumnews.org/features/deep-dive/rethinking-regression-autism
  5. Kim, C. (19 décembre 2013). Régression autistique et adaptation fluide. Récupéré de https://musingsofanaspie.com/2013/12/19/autistic-regression-and-fluid-adaptation
  6. Roberts, W. et Harford, M. (2002). La vaccination et les enfants à risque d'autisme.Pédiatrie Santé infantile,7 (9), 623-632. Récupéré de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2796520
  7. Ruggieri, V. L. et Arberas, C. L. (2018). Régression autistique: aspects cliniques et étiologiques.Journal de neurologie, 66(1), 17-23. Récupéré de https://europepmc.org/abstract/med/29516448

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  • Jeff Y

    11 août 2019 à 07:29

    Merci d'avoir publié ceci. Cela explique beaucoup de choses.

  • Allison

    18 janvier 2020 à 10h13

    Cet article résonne certainement avec moi. J'ai perdu mes compétences sensorielles au milieu de mon adolescence et je ne les ai jamais récupérées.

  • Gaelle

    17 mai 2020 à 05:24

    Mon petit-fils de dix-huit ans
    Artemis, a emménagé avec moi il y a un an.
    Il a depuis reçu un diagnostic de TSA de niveau 2.
    De plus, on lui a récemment prescrit du citalopram, ce qui a beaucoup réduit son anxiété.
    Cependant, il a connu de nombreux changements dans sa vie ces dernières années et, par conséquent, a considérablement régressé.
    Il souffre également d'épuisement constant.
    À ce jour, je n'ai pas pu localiser un médecin généraliste qui a une connaissance pratique de l'autisme.
    Y a-t-il un médicament pour répondre à ce besoin continu de dormir, que vous connaissez, qui n'affecte pas le citalopram qu'il prend?
    Je suis tombé sur «GoodTherapy», alors que j'en recherchais un en ligne.

  • KateB.

    17 juin 2020 à 17:31

    Je ne serais pas du tout d'accord avec le fait que votre petit-fils a besoin d'un nouveau médecin généraliste, surtout s'il est très attaché à son médecin généraliste; un nouveau ne fera que le déstabiliser. GP signifie «médecin généraliste». Ils regardent l'ensemble du système du corps. Je suis un TSA de niveau 1 et je suggère fortement de consulter un psychiatre ou un neurologue spécialisé dans les troubles du développement comme les TSA. Un thérapeute qui utilise plusieurs formes de thérapie pour interagir comme le jeu, l'art, le comportement cognitif, la conversation… en gros, quelqu'un qui fournira un plan de thérapie à VOTRE petit-fils serait également utile. Votre petit-fils, âgé de 18 ans, devrait bénéficier de Medicaid, SSI, SNAP et d'autres avantages comme celui-ci pour aider à alléger le fardeau financier maintenant qu'il a 18 ans et qu'il est considéré comme «une maison pour un».