10 éléments essentiels de la théorie et de la thérapie de Carl Whitaker

Allumer une bougieAu milieu du XXe siècle, thérapie familiale les pionniers renversaient les conventions. Le chef parmi eux remua Carl Whitaker —Un garçon de campagne devenu OB / GYN devenu un provocateur psychothérapeutique qui Rich Simon, rédacteur en chef deNetworker en psychothérapie, autrefois appelé «intrépide et idiosyncratique».



Dans la veine de existentialiste philosophes, Whitaker considérait largement son paradigme de traitement comme une protestation contre la réduction de l'existence humaine à de simples comportements, cognitions ou même théories.

Il y avait au moins 10 éléments intégraux de l’éthique thérapeutique richement évocatrice de Whitaker. Ceux-ci sont explorés ci-dessous.



La psychopathologie comme distraction

Whitaker voyait «les symptômes comme de simples signaux, voire des distractions bruyantes, des vrais problèmes existentiels auxquels sont confrontées les familles - naissance, croissance, séparation, mariage, maladie et mort» (Luepnitz, 2002).



Whitaker a soutenu: «La psychopathologie est la preuve de la santé psychologique. L'individu qui est déformé dans sa pensée mène essentiellement une guerre ouverte en lui-même plutôt que de capituler devant l'esclavage social. Son système d'illusion et ses hallucinations sont le résultat direct de cette guerre avec sa situation de vie - le stress de sa vie et ses efforts pour vaincre ces stress plutôt que de devenir un non-personne et un robot social »(Whitaker et Ryan, 1989).

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Responsabilité des personnes en thérapie

L’accent mis par Whitaker sur la liberté et la responsabilité personnelles dérive de philosophes, tels que Martin Heidegger et Edmund Husserl, qui ont examiné les implications psychologiques de la pensée existentialiste. Ludwig Binswanger (1967) a assimilé ces idées dans une formulation psychothérapeutique, mettant l’accent sur «la liberté et la nécessité de découvrir l’essence de l’individualité dans l’immédiateté de l’expérience».

Tout au long des écrits et de l’exemple thérapeutique de Whitaker, il a véhiculé des présuppositions existentialistes: anxiété et la souffrance peut induire la croissance; les gens ont le pouvoir de choisir d'être responsables; des éléments de la condition humaine qui existent dans les relations entre les clients existent entre les clients et les thérapeutes.



Sensibilisant aux processus de changement, Whitaker a incité les gens à s'approprier. Il a déclaré: «L'intégrité de la famille doit être respectée. Ils doivent écrire leur propre destin »(Neill et Kniskern, 1982).

Valeur du courage

Whitaker considérait l'anxiété existentielle comme une «dialectique insoluble», affirmant: «L'effort pour résoudre la vie comme un problème est impossible. … Le processus d'affrontement à la vie dialectique… est sans fin, insoluble et mal compris. … La sécurité seule équivaut à l'esclavage. L'exploration seule équivaut au danger et à la mort. Le flux est toujours passionnant mais jamais une réponse, seulement un courage -donner un élan à un plus grand droit de l'individu de décider du prochain mouvement et de découvrir plus et oser plus »(Whitaker et Ryan, 1989).

Nature transformatrice de la rencontre vulnérable

En osant être vulnérable avec les personnes en thérapie, Whitaker a exposé les familles à une rencontre existentielle. Lorsque la famille se retrouve «face à face avec une partie de votre intérieur, elle doit décider quoi faire. … Ils sont libres de produire leurs propres extrapolations, selon la façon dont elles se répercutent à l’intérieur d’eux »(Whitaker et Bumberry, 1988).



Le concept de la relation «je-tu» découle des écrits de Buber (1937), qui a philosophé sur le fait que la nature de nos interactions avec les autres est souvent plus «je-ça» que «je-tu».

L’un des objectifs thérapeutiques communs de Whitaker était que les membres de la famille commencent à s’expérimenter de manière plus ouverte et non défensive les uns avec les autres; qu'un changement existentiel se produit au niveau systémique.

Primauté de l'expérience affective

Au cours d'une séance, Napier et Whitaker (1978) ont émis l'hypothèse: «Ils [ont] plus peur de ce que de nombreux couples trouvent l'aspect menaçant de leur les mariages : mort. »

Keith et Whitaker (1982) ont écrit: «Nous supposons que c'est l'expérience, et non l'éducation, qui change les familles.»

Whitaker a souvent redirigé l'attention du contenu du conflit vers le processus émotionnel: «Je suppose que presque tout ce sur quoi vous vous concentriez ensemble ferait ressortir ce désaccord. … Cela ressemble plus à la peur du conflit qui est le problème, plutôt qu’à un problème particulier sur lequel vous vous battez »(Napier et Whitaker, 1978).

Puissance de la communication artistique

Whitaker a développé la notion de communication symbolique en tant que métaphore interactionnelle basée en grande partie sur le concept d'interactionnisme symbolique de George Herbert Mead. Whitaker a souligné l'importance de créer et de façonner du sens entre les personnes et, par conséquent, de faciliter les changements au sein du système émotionnel familial.

Whitaker considérait son rôle comme engageant une famille en augmentant l'intensité de ses relations et en communiquant une signification symbolique à travers une interaction expérientielle de manière à catalyser la famille vers l'intimité.

L'évocation spontanée comme saine

Whitaker a préconisé une présence spontanée et évocatrice avec les personnes en thérapie comme moyen de les impliquer dans les dimensions symboliques cachées de la conscience. Peut-être que sa démonstration de spontanéité la plus connue en thérapie a été lorsqu'il a lutté avec un adolescent qui avait fait tomber les lunettes de Carl dans un moment de rage: ils descendirent tous les deux sur le tapis oriental, un enchevêtrement de membres »(Napier et Whitaker, 1978).

Cette rencontre imprévue et, sans doute, non professionnelle a certainement été l’un des moments thérapeutiques les plus radicaux de Whitaker. Pourtant, cela reflétait également le point de vue de Whitaker sur thérapie .

Whitaker est allé jusqu'à préconiser la «folie» - expérience non rationnelle du cerveau droit - comme mesure de la santé du thérapeute et de la famille (Whitaker et Keith, 1981). Whitaker a expliqué: «Ma folie [a donné] aux autres la liberté d'être plus spontanés, d'être plus intuitifs, d'être fous à leur manière.»

Nécessité du centrage sur le présent

Whitaker a pris soin d'observer et de se permettre de réagir rapidement et intuitivement aux interactions entre les membres de la famille, à la fois pour éviter les dynamiques inutiles et pour mettre en évidence les signaux potentiels des schémas émotionnels sous-jacents, souvent le bourbier même dans lequel la famille se trouve. coincé.

Whitaker voyait les problèmes que les familles amenaient à la thérapie comme des échecs à s'adapter ensemble aux problèmes communs de la vie et de l'ici et maintenant comme le moment nécessaire pour une intervention créative et le changement. Il a insisté: «La vie n’est pas l’esprit sur la matière, c’est le présent sur le passé et le présent sur le futur» (Keith et Whitaker, 1982).

La croissance développementale comme nécessairement relationnelle

Chacun doit contrebalancer les besoins d'autonomie individuelle avec les besoins de connexion relationnelle. Whitaker croyait que la thérapie devait stimuler la croissance de la personne parallèlement à la croissance du système.

Whitaker s’efforçait de faciliter la cohésion familiale, de s’assurer que les membres de la famille répondaient aux besoins les uns des autres dans le processus de leur propre individualisation, et développaient une propension croissante à la spontanéité, à la créativité et à l’harmonisation au sein de la cellule familiale. Pour Whitaker, l'individu ne peut pas grandir dans un vide relationnel.

Besoin d'objectifs holistiques contre réductionnistes

Whitaker a vu la trajectoire de la thérapie évoluer vers, par exemple, un sentiment accru de compétence, de bien-être, le développement de la compassion , amour propre , flexibilité du rôle, conscience, responsabilité personnelle, plus grande sensibilité, apprendre à reconnaître et exprimer les émotions, réaliser intimité avec un partenaire, et ainsi de suite.

Carl Whitaker est décédé en 1995, et ce mois d'avril sera le 20e anniversaire de sa mort.

Références:

  1. Binswanger, L. (1967).Être au monde: articles sélectionnés de Ludwig Binswanger.Needleman, J., traducteur. New York: Harper & Row.
  2. Buber, M. (1937).Moi et toi (2nd), traduit par Ronald Gregor Smith. Édimbourg: T. et T. Clark.
  3. Keith, D. V. et Whitaker, C. A. (1982).Thérapie familiale expérientielle-symbolique. Dans A. M. Horne et M. M. Ohlsen (Eds.), Family counselling and therapy. Itasca, IL: Peacock.
  4. Luepnitz, D. A. (2002).La famille interprétée: psychanalyse, féminisme et thérapie familiale. États-Unis: Basic Books.
  5. Napier, A. Y., et Whitaker, C. A. (1978).Le creuset familial. New York: Harper & Row.
  6. Neill, J. R. et Kniskern, D. P. (éd.). (1982).De la psyché au système: la thérapie évolutive de Carl Whitaker.New York: The Guilford Press.
  7. Whitaker, C. A. et Bumberry, W. M. (1988).Danser en famille: une approche symbolique-expérientielle. Levittown: Brunner / Mazel.
  8. Whitaker, C. A. et Keith, D. V. (1981). Thérapie familiale symbolique-expérientielle. Dans A. S. Gurman et D. P. Kniskern (Eds.),Manuel de thérapie familiale. New York: Brunner / Mazel.
  9. Whitaker, C. A. et Ryan, M. O. (1989).Réflexions de minuit d'un thérapeute familial. New York: Norton.

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  • 9 commentaires
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  • Evie

    12 décembre 2014 à 10:15

    Je suis personnellement un partisan de toute la théorie qui met l’accent sur la propre responsabilité qu’elle doit assumer dans le processus thérapeutique. Sans prendre une part de responsabilité pour vos propres actions, comment y aurait-il jamais eu de croissance et d'apprentissage? Ceux qui s'assoient à blâmer les autres pour tout ce qui les afflige? Ils sont destinés à être toujours coincés dans un cycle et à blâmer un autre afin que vous puissiez vous soustraire au rôle que vous y jouez personnellement.

  • mâle

    12 décembre 2014 à 15h05

    Je dois dire que cela pourrait me faire un peu peur si mon thérapeute commençait à se battre avec moi pendant une séance.

  • Nicci

    12 décembre 2014 à 23:44

    lol commentaire le plus drôle de tous les temps ;-)
    Je ne voudrais pas me battre avec le mien ha ha ha ha

  • Jenni L.

    12 décembre 2014 à 19:34

    Blake. J'ai commencé à ne pas lire cela sans dictionnaire à mes côtés, mais je l'ai fait! C'est très bien et je suis totalement d'accord avec une bonne partie de cette philosophie. Tu es tellement brillant.

  • Steven

    14 décembre 2014 à 05h05

    Je peux tellement comprendre le premier principe de son processus de pensée parce que j'ai passé tant de mes années à lutter contre la pathologie de ma famille. Ils ne le veulent pas, mais ils ont de graves problèmes qui m'ont toujours alourdi, même s'ils n'étaient pas les miens.
    J'ai donc essayé d'apprendre que cette pathologie n'étant pas la mienne, ce n'est pas non plus à moi de guérir ni d'en porter le fardeau. Je leur souhaite bonne chance, mais pour ne pas développer ma propre pathologie, je dois leur dire adieu.

  • clair

    15 décembre 2014 à 03:52

    S'il a poussé pour le présent par rapport au passé, cela signifie-t-il qu'il ne croyait pas que vous deviez revenir en arrière et travailler sur vos événements passés pour être entier? Que vous pouviez ignorer ces choses dans le passé tant que vous restiez concentré sur l'ici et maintenant?>

  • Blake Griffin Edwards

    15 décembre 2014 à 20:03

    Clara, Premièrement - Permettez-moi de dire que cet article a mis en évidence les valeurs et l’approche thérapeutique de Whitaker, et je vous déconseille d’essayer de lire dans sa méthodologie thérapeutique pour les séances clients les principes applicables à la vie. Ce sont plutôt des principes à considérer dans le contexte de la psychothérapie.

    L’accent mis par Whitaker sur le «centrage sur le présent» n’était pas une dissimulation du passé. Il considérait les clients et les familles de clients comme bloqués dans leur façon de gérer les problèmes. Et il appréciait - plutôt que de ressasser perpétuellement le passé pour espérer une illumination improbable qui changerait la vie - d'engager les problèmes de ses clients dans une rencontre créative, spontanée et émotionnelle pleine de puissance dans l'ici et maintenant.

    Il croyait que nous avons tendance à perpétuer nos problèmes passés de manière symbolisée dans la façon dont nous percevons et aussi comment nous communiquons. Souvent, nous ne remarquons pas les façons dont nous amorçons le monde qui nous entoure à nous rapporter précisément comme nous l’avons choisi pour eux, même si ce n’est pas ce que nous voulons en fin de compte. C'est cette vieille idée de la «prophétie auto-réalisatrice».

    Il croyait qu'une orientation thérapeutique efficace observe les schémas et les processus et a la responsabilité de leur donner la parole - «l'éléphant rose dans la pièce», si vous voulez. Il pensait que s'il pouvait, en tant que facilitateur, être assez audacieux pour parler le non-dit au nom de la famille, en tant que membre de la famille de substitution, alors il pourrait aider de l'intérieur à guider la famille vers des moyens plus constructifs de percevoir et de communiquer. Il pourrait leur montrer comment être plus audacieux, passionné et aimant.

    Mais il croyait que les familles «devaient écrire leur propre destin» et il croyait que son leadership thérapeutique les aiderait à leur donner des outils pour le faire. Encore une fois, cela ne signifiait pas qu’ils ne devaient pas affronter et résoudre les problèmes non résolus de leur passé. C’est simplement que cela n’était pas à son ordre du jour avec la famille en séance. Il était convaincu qu'une fois qu'ils avaient commencé à agir les uns avec les autres comme des membres de la famille audacieux, passionnés et aimants, son rôle au sein de la famille avait atteint ses limites.

    Ces croyances et cette approche découlent de son tempérament et de sa personnalité uniques, de ses expériences et de sa philosophie en tant que thérapeute familial. Il a estimé que c'était, peut-être contre-intuitivement, la manière la plus honorable et la plus authentique de conduire personnellement les clients à l'ouverture, à l'authenticité et à l'intégralité.

  • clair

    17 décembre 2014 à 10h56

    merci pour quelques éclaircissements - tout cela est assez profond pour quelqu'un qui n'a pas d'expérience en thérapie

  • Colleen S

    2 septembre 2015 à 20:35

    Des trucs fantastiques sur ce site! Messages très intéressants. Super travail!